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100多年前,巴拿馬運河是如何取代尼加拉瓜大運河的?

2020-01-14  八面楚風
    說到溝通太平洋與大西洋的運河,最著名莫過于巴拿馬運河,這條運河甚至比巴拿馬這個國家還有存在感。其實,在中美洲還有一條連接兩大洋的大運河,就是正在修建的尼加拉瓜運河。

    2020年,兩條運河都有大動靜。巴拿馬運河將完成拓寬;尼加拉瓜大運河也預計今年完成竣工。

    100多年前,尼加拉瓜大運河的修建計劃原本是在巴拿馬運河之前的。但為何巴拿馬運河已經修建完成了一百多年,而尼加拉瓜運河直到2014年才開始開鑿?

    尼加拉瓜運河和巴拿馬運河的位置和通航量

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    地緣位置佳,眾國虎視眈眈



    從地圖上可以看到,尼加拉瓜這個國家并沒有巴拿馬那樣狹窄,但是尼加拉瓜境內的兩湖盆地和圣胡安河谷十分適合開鑿大運河。


    整個尼加拉瓜只高出海平面不到四十米,其中圣胡安河是通向大西洋的出口,尼加拉瓜湖與其北邊的馬那瓜湖之間有一條小河鏈接,從馬那瓜湖穿過地勢較低的萊昂平原抵達太平洋不到五十公里。

    從殖民時期起,這里就是中美洲各地物產送往西班牙的重要交通線。于是在修建運河的構想出現后,很多國家和企業都緊盯著這些個希望修建運河的國家,其中就包括當時的美洲霸主——美國。

    十九世紀的美國正處于瘋狂擴充領土的時期,隨著越來越多的太平洋沿岸領地劃入美國領土,建立溝通太平洋與大西洋的運輸線迫在眉睫。

    那個時候,太平洋貨物要運到大西洋,海運只有繞南美洲南端的合恩角。而在美國本土修建運河顯然不可能,于是像哥倫比亞、洪都拉斯和尼加拉瓜這些有修建條件的弱勢中美洲國家就成了美國修建運河的目標。


    中美洲國家跟南美洲的命運十分相似,表面上獨立自主,背后卻是眾多歐洲強權國家在相互制衡。美國作為當時的新晉列強,把對中美洲國家的把控看的十分重要。

    一條地處美洲的大運河對于歐洲人來說無非是多賺點錢,但對于美國人來說,可是關乎國家經濟發展的大問題,因為總是繞遠進行貿易的話,物流成本實在太高。

    殖民時期,中南美洲向來都是歐洲列強把控的,是否在中美洲區域修建運河完全是歐洲人說了算。但美國在結束了與墨西哥的戰爭后,一躍成為北美第一大國,地緣條件最適合修建運河的尼加拉瓜政府立刻成為了墻頭草,趨向于與美國合作修建運河。

    在尼加拉瓜擁有殖民地的英國人當然不愿坐視不管,英國人在1848年通過武力手段占領了尼加拉瓜的北圣胡安地區,拿下了圣胡安河口,控制了河道運輸線。


    當時的美國還做不到像英國那樣直接占領河道運輸線(擬修建的運河水道沿線),美國政府決定從外交方面入手。外交官伊萊賈·海斯在1849年與尼加拉瓜簽訂條約,規定美國人可以在尼加拉瓜國境內修建運輸線,同年九月又簽訂條約,規定尼加拉瓜政府不得對通過運輸線的美國人征稅,而且允許美國人在運輸線修筑堡壘,這樣就從名義上得到了運輸線的控制權。

    尼加拉瓜政府把這條被英國占領的運河線外包給美國,美英兩國頓時劍拔弩張。一方面英國用武力實際控制了河道運輸線,另一方面美國在名義上占領了河道運輸線,此時的運輸線已經沒有尼加拉瓜政府的話語權了。

    但當美英兩國越過尼加拉瓜政府正面對峙時才發現,兩國實際上都沒有想立刻在這里開鑿大運河的想法,只是單純害怕對方控制運河才提前采取極端手段。于是雙方一同決定,既然大家都不著急,那不如緩一緩,都退讓一步,在1850年簽訂了《克萊頓-布爾瓦條約》,規定雙方都不能在河道運輸線區域擁有“單獨控制權”。

    02
    為奪河道運輸線,偷偷支持海盜



    控制河道運輸線是修建大運河的重點。

    《克萊頓-布爾瓦條約》簽訂時,美國的執政黨是共和黨,而1853年民主黨重新執政后,對此十分不滿,他們同英國人打交道的語言更加激烈。1856年,美國曾暗中支持尼加拉瓜一個海盜團伙在運輸線附近活動,這個海盜團伙主要由反政府武裝與美國私人企業組成,這是美國主動挑事的開端,企圖通過武力占領運輸線。

    英國此時正深陷在旁邊的洪都拉斯,無暇顧及被美國政府資助的海盜,這對于美國來說是一個千載難逢的機會。

    時任美國總統詹姆斯·布坎南立刻請求國會出動國家武裝力量,強行占領運輸線。但此時美國也正值南北沖突激烈,國會否決了總統的武裝提議,僅僅允許外交干涉。

    于是布坎南草擬了兩份提議,主要是尼加拉瓜方面允許美國的民用軍用等設施通過運輸線,而美國方面保證運輸線的中立,即無論任何國家都可以自由通過運輸線。

    美國第15任總統詹姆斯·布坎南

    雖然美國國會當即同意了這份草案,但不料尼加拉瓜政府卻否決了這個條約。尼加拉瓜哪來的底氣?因為此時法國人與英國人達成了共識,決定合作起來清剿美國資助的海盜團伙。

    1858年,尼加拉瓜與法國的一條協定中明確規定了,法國可以在尼加拉瓜湖停駐兩艘炮艇。有了法國炮艦做依靠,尼加拉瓜政府對于清剿這批海盜信心十足、勢在必得。

    清剿完海盜的英法聯軍還是給了美國一點臉面,沒有戳穿海盜背后的美國企業。美國政府也立刻假惺惺的做出表態,強烈譴責尼加拉瓜地區海盜行為。

    眼看事情的發展又偏向了河道由歐洲人干涉,美國趕緊又發布聲明,稱愿意維護運輸線以及周邊地區和諧穩定,確保地區中立。

    美國的聲明并不能改變尼加拉瓜政府和歐洲各國的態度,若不動用武裝力量根本不可能控制運河線。可偏偏在這個節骨眼上,美國南北戰爭爆發了,尼加拉瓜的事情只能擱置一邊。

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    尼加拉瓜開價太高,錯過修建最佳時機



    其實,除了海盜占據那段時間,運輸線一直沒有停用過。美國的目的只有一個,擁有一條屬于美國人的運輸線,并用一條美國人修建的運河把大西洋與太平洋連接起來。

    其實本來有更簡單粗暴的解決辦法,美國出兵占領就完事了,可無論美國的大使與運輸公司如何給美國國會提議,國會依然不允許出兵尼加拉瓜。

    尼加拉瓜政府開始因此變得有點得意忘形,只是一再透露有想與美國合作修建運河的意愿,卻沒有實質上進展,目的當然就是想讓美國主動提出讓利,開個好價錢。

    尼加拉瓜政府的硬氣當然是有原因的,當時的勘測表明,中美洲適合修建運河只有尼加拉瓜運河和巴拿馬運河。

    巴拿馬那邊一直想脫離哥倫比亞統治,而哥倫比亞背后眾多歐洲列強誰都沒有徹底控制哥倫比亞,多方面作梗局勢異常混亂。所以在尼加拉瓜政府看來,美國再怎么強硬,除非你想打世界大戰,否則必須在我尼加拉瓜的土地上修建運河。

    巴拿馬運河

    其實尼加拉瓜并不知道,美國早就已經著手與巴拿馬洽談了,之所以沒有徹底放棄尼加拉瓜是因為巴拿馬那邊并沒把握。

    果然,巴拿馬還是更傾向于與法國人的公司合作,即使美國的外交人員不斷破壞法國公司與巴拿馬政府的關系,但法國人還是拿下了巴拿馬運河的修建權。

    法國人拿到了巴拿馬運河后也想拿下尼加拉瓜運河的修建權,而直到這些法國人找到尼加拉瓜政府談判時,尼加拉瓜政府才如夢初醒,原來巴拿馬運河已經快修建了,當局者這才立刻表示要先于巴拿馬盡快修建尼加拉瓜運河。

    巴拿馬運河的開鑿還有部分中國勞工參與

    尼加拉瓜之前吊美國的胃口這么久了,現在突然去求人家來修建有點抹不開面子,于是尼加拉瓜先找了一家臨時組建的協會來張羅運河的修建。

    運河的開鑿可不是兒戲,這個不靠譜的臨時協會很快面臨失敗。就在此時,一位美國的政治家弗里林海森通過美國駐尼加拉瓜大使提議,讓美國政府來修建運河,而尼加拉瓜方面僅享有四分之一的利潤,并且割讓運輸線周圍五英里寬的土地給美國。

    雖然尼加拉瓜此時連這樣獅子大開口的提議也答應了,但美國國會這邊卻立刻表示拒絕,因為之前曾跟英國協定過,雙方都不能在計劃中的水道區域擁有“單獨控制權”,現在單方面撕毀協議會引起更大麻煩。

    克利夫蘭總統根據參議院的決議撤銷了這個提議,雙方隨即展開了一系列的談判,這期間美國只是不斷的讓尼加拉瓜做出一堆保證,直到最后唯一可以確定的是,除了美國人,誰也不準插手尼加拉瓜運河線。

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    巴拿馬運河后來居上,尼加拉瓜運河夢碎



    1902年,是尼加拉瓜運河線的災年,因為這一年承包巴拿馬運河的法國企業宣布破產,美國伙同一群巴拿馬政治家搞了一場暴動,在巴拿馬建立“獨立”共和國,并迅速達成了運河協議。

    這意味著尼加拉瓜之前對美國的那些承諾,不但沒有求到美國在尼加拉瓜修建運河,反而連請求他人來修建運河的愿望也破滅了。

    巴拿馬運河航道

    但是運河的修建是必須的,既然自己的承諾沒有換來一條運河,那么也沒必要繼續遵守諾言了,于是尼加拉瓜政府開始邀請世界上其他大國來參與商討運河大計。

    而美國對此表示強烈不滿,認為尼加拉瓜政府的行為是公然對抗美國,時任美國總統西奧多·羅斯福(二戰時期那個更著名的羅斯福總統的遠房叔伯)立即展開了一場針對尼加拉瓜政府的大行動。

    美國政府開始了他們后來最擅長的幾招:顏色革命、和平演變。

    美國一方面進行大量負面宣傳抹黑尼加拉瓜政府,另一方面支持尼加拉瓜內部暴亂,鼓勵周圍國家都參與進去。美國只有一個目的,那就是讓尼加拉瓜這個具有民族主義的政府垮臺。

    直到1909年,尼加拉瓜保守黨摧垮了尼加拉瓜政府。這個由美國在背后支持的黨派執政后,尼加拉瓜經濟政治遭受到毀滅性打擊,新上任的美國總統塔夫脫為了進一步消滅尼加拉瓜的“民族主義”,決定讓海軍陸戰隊直接進駐尼加拉瓜。此時,整個中美洲已經沒有一個國家敢于站出來反對美國了。

    1914年,由美國建造完成的巴拿馬運河正式通航,在中美洲連接兩大洋的偉大夢想得以實現。既然美國已經壟斷了巴拿馬運河,對尼加拉瓜運河的修建自然不會再有興趣,美國沒有必要也不愿意再修建一條運河來與巴拿馬運河競爭。

    巴拿馬運河

    從此,尼加拉瓜的運河夢就拖了100年。

    其實,不僅僅是尼加拉瓜,巴拿馬和洪都拉斯這些中、南美洲國家,本地政府完全參與不進去。而隨著獨立浪潮席卷全球,列強的控制力在漸漸衰弱,但曾經帶來的破壞和傷害卻是難以彌補的。

    2014年,巴拿馬運河正式通航后的整整100年,尼加拉瓜運河終于開始開槽建設,時至今日,尼加拉瓜想要自己完成開鑿運河這樣的巨大工程仍是艱難的。所以,任何一個國家,發展自身強大實力才是關鍵。

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